A Ciência Psicológica Por Trás Da Pseudociência

Nem tudo o que os humanos acreditam se reflete na ciência. Há todo um outro mundo além das ciências, povoado por idéias generalizadas sobre religiosidade, superstição, teorias da conspiração e muitas outras que — além de não serem apoiadas pela ciência — muitas vezes existem em contradição com a ciência.

“A difusão da pseudociência é interessante para mim, e o fato de que algumas pseudociências podem ser realmente perigosas e prejudiciais”, disse Spencer Mermelstein, pesquisador do Departamento de Ciências Psicológicas e cerebrais.

Como essas crenças pseudocientíficas, como são chamadas, se espalham e passam a ser aceitas por muitos como fato?

Pesquisas anteriores apoiam a ideia de que muitas crenças pseudocientíficas se espalham por causa da arquitetura e intuições da mente. Se uma crença corre de acordo com nossas suposições inatas e maneiras de pensar, ela se espalhará.

“Acontece que muitas pesquisas mostram que mesmo crianças realmente jovens têm fortes expectativas sobre como as coisas no mundo funcionam. Então, mesmo as crianças realmente jovens esperam que bem, por exemplo, os objetos só podem estar em um lugar ao mesmo tempo, e as crianças realmente jovens esperam que as pessoas às vezes possam estar erradas sobre as coisas”, disse Mermelstein.

Por exemplo, muitos daqueles que têm crenças anti-vacinais, de acordo com Mermelstein, o fazem por causa da aversão inata dos seres humanos a colocar coisas estranhas ou desconhecidas em seu corpo. Deriva, então, de uma “superextensão da resposta de repulsa”, as mesmas intuições que levam a evitar coisas como comida podre.

De maneira semelhante, aqueles que acreditam que a terra é plana, em oposição a uma esfera, têm uma crença que se baseia na compreensão do mundo em desenvolvimento inicial de uma criança com base no que observam em sua vida cotidiana, em oposição ao que sabem depois de receber alguma forma de educação.

Depois, há outras crenças pseudocientíficas mais profundas, como as vistas entre muitas pessoas religiosas. Por exemplo, o design inteligente — a crença de que a vida na terra deve ter sido concebida por uma entidade sobrenatural — é frequentemente fundamentada na tendência humana de encontrar padrões e propósitos em ruídos aleatórios.

De fato, muitas pesquisas centradas em crenças pseudocientíficas procuram a psicologia do desenvolvimento para explicar alguns desses fenômenos.

“Então, se você perguntasse às crianças:’ Ei, por que há montanhas lá?”eles vão dizer:’ Bem, é para os animais arranharem as costas.”Eles veem algo complexo e intuem que deve haver um propósito para isso”, disse Mermelstein.

“E isso é uma espécie de predisposição que torna algo como design inteligente atraente. Portanto, esses são um conjunto de crenças pseudocientíficas que têm sua base nessas predisposições cognitivas em desenvolvimento confiável, ou intuições.”

No entanto, existem algumas crenças populares que não se encaixam nesse molde. Mermelstein procurou entender por que isso é e como essas crenças se espalham.

“O que apontamos é que existem certas pseudociências por aí que contêm esses elementos muito contra-intuitivos. [Estes] meio que desafiam a ideia de que as pseudociências são populares porque meio que se agarram às formas de pensar existentes”, disse Mermelstein.

Especificamente, Mermelstein aponta para astrologia e parapsicologia – o estudo de coisas como clarividência, telepatia e telecinese — como duas crenças relativamente difundidas que, como ele descreve, não são realmente compatíveis com nossas suposições e inferências sobre o mundo ao nosso redor.

Afinal, por que alguém poderia assumir que as estrelas e planetas impactam nosso temperamento e fortunas, e por que alguém poderia assumir que alguém pode mover as coisas com sua mente?

“Você pode até dirigir pela rua em Goleta e ver que existem cartomantes psíquicos, por falta de uma palavra melhor. Estes são difundidos para os sistemas de crenças populares e novamente também através do tempo e através da cultura”, disse Mermelstein.

Mermelstein argumenta que a razão pela qual essas crenças e outras semelhantes existem é por causa de algumas coisas em particular. Um, o grau em que eles são inconsistentes com nossas intuições também serve para torná-los marcantes e memoráveis. Dois, por causa dessa distinção, as pessoas são mais atraídas a ter discussões sobre essas crenças contraintuitivas na tentativa de reconciliá-las com seus conhecimentos existentes e, por sua vez, espalhá-las por meio de conversas.

Além disso, ao contrário de crenças como hesitação vacinal, pode haver algum tipo de barreira entre endossar uma crença contraintuitiva como a astrologia e realmente deixar a crença afetar seu comportamento de maneira significativa.

Como Mermelstein coloca, ” isso pode ser algo único para esses tipos de conceitos contra-intuitivos. Podemos dizer que acreditamos neles, mas eles realmente afetam nossa vida cotidiana?”

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