Pensando no futuro: como os alunos da UCSB se sentem em relação às mudanças climáticas?

As pessoas que vivem no Ocidente têm sido cada vez mais atingidas pelos efeitos do clima extremo intensificado por um clima quente. Dias e noites quentes secam a paisagem e a preparam para incêndios generalizados e às vezes catastróficos. Enquanto isso, estações secas mais secas são intercaladas com chuvas torrenciais quando chegam, levando a chicotadas climáticas.

Os impactos são caros, perigosos e cada vez mais visíveis. O mesmo Lago Oroville que foi ameaçado de falha no vertedouro em fevereiro de 2017 após chuva recorde agora tem níveis de água tão baixos em 2021 que a usina hidrelétrica abaixo dela está sendo ameaçada de desligamento no final desta temporada pela primeira vez na história.

Ainda mais perto de casa, os efeitos das mudanças climáticas permanecem igualmente pronunciados e perniciosos. O Condado de Santa Barbara está entre os condados de aquecimento mais rápido dos 48 mais baixos. O vizinho Condado de Ventura, a leste, é, de fato, o Condado de aquecimento mais rápido no lower 48.

Então, o que pensamos disto?

Julia Fine, uma estudante de pós-graduação no departamento de Linguística da UCSB, está trabalhando ao lado de uma série de colaboradores para entender melhor como os alunos da UCSB se relacionam com a crise climática “tanto em termos de suas atitudes em relação a ela, suas experiências e seu interesse em diferentes tipos de ação”, disse Fine.

“Queríamos fazer isso de uma forma que fosse útil para organizações de justiça climática estudantil e organizações de justiça ambiental no campus, como Eco Vista, o movimento Sunrise e a Aliança de Justiça Ambiental [da Califórnia].”

Para isso, Fine e seus colaboradores entrevistaram vários estudantes locais no outono de 2020, com seus resultados e discussão publicados posteriormente em maio deste ano.

Além de perguntar aos alunos sobre suas experiências pessoais e sentimentos sobre as mudanças climáticas, Fine e seus colaboradores queriam aprender sobre as mentalidades dos alunos em relação às mudanças climáticas e iniciativas que visam mitigar os efeitos das mudanças climáticas e, eventualmente, interrompê-las. Os estudantes acreditam que a mudança climática é uma questão imediata? Em que tipo de Ação Climática os alunos estariam interessados? Quais barreiras estão impedindo os alunos de agir? Como as organizações podem ajustar e incorporar melhor aqueles que querem ajudar, mas não sabem bem como? Todas essas eram perguntas para as quais Fine queria as respostas.

“Os entrevistados reconheceram esmagadoramente a mudança climática como um problema real e muito sério, com a gravidade da questão classificada como nove em cada 10. Temos muito poucos negadores do clima também.”

Além disso, muitos entrevistados relataram ter sido pessoalmente afetados pelas mudanças climáticas de uma forma ou de outra, seja devido aos impactos de incêndios florestais e à necessidade de evacuação, problemas de qualidade do ar ou mesmo extremos de temperatura.

Emparelhado com isso foram os impactos da saúde mental do problema, com os entrevistados mencionando ansiedade, preocupação, estresse, medo e culpa — bem como tristeza e frustração.

“Eu diria que o nível geral de preocupação e alarme é maior do que eu teria pensado. E também, que muito mais pessoas do que eu esperava foram diretamente impactadas”, disse Fine, acrescentando que ” isso poderia ser por causa dos incêndios no outono de 2020, que pareciam ser um tema realmente proeminente nesta pesquisa.”

No entanto, coexistir com a urgência e preocupação era confusão sobre como contribuir e fazer parte da solução. Muitos entrevistados sentiram que não tinham consciência das oportunidades, não tinham tempo livre para oferecer, tinham falta de interesse nas oportunidades que estavam cientes e também não achavam que poderiam ser eficazes como parte de uma solução.

Alguns também enfatizaram especificamente o desinteresse por esforços como marchas e protestos, preferindo eventos e ações educacionais com impactos diretos e visíveis.

Fine também encontrou uma relação socioeconômica entre estudantes de baixa renda e uma incapacidade de agir.

“Algo óbvio e realmente importante, eu acho, é que descobrimos que estudantes com menor renda tendem a dizer que foram impedidos de participar de ações climáticas por não terem tempo livre suficiente”, disse Fine.

“Isso realmente tem — eu acho — uma implicação bastante profunda, que é que compensar os alunos pela ação climática tornaria mais acessível às pessoas.”

Com essas informações em mãos — e encaminhadas para grupos de defesa no campus — A Fine vê vários cursos de ação como viáveis, incluindo o estabelecimento de novos cursos na universidade e a busca de novas fontes de financiamento e recursos financeiros para a ação climática.

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